NASAが使用を要請したタイのウタパオ航空基地

樋泉克夫
執筆者:樋泉克夫 2012年6月30日
カテゴリ: 外交・安全保障

 バンコク東南郊にある国際的リゾート地、パタヤ。その近くに、時に民間航空も利用するタイ国軍のウタパオ航空基地がある。このウタパオ航空基地は近接するタイ海軍サタヒップ基地と一体化して運用され、バンコク防衛の要衝として位置づけられているが、同時にタイをめぐって変化する内外情勢を反映してもいる。

 はるかヴェトナム戦争の時代、ウタパオ航空基地はラオスとの国境に隣接する東北タイのウボン、ウドンの両航空基地と並んで米軍にとって重要な作戦基地であり、前線航空基地であった。当時、ウタパオ航空基地からは、機体を真っ黒に塗られた不気味で巨大なB-52爆撃機やKC-135空中輸送機が休むことなく南北ヴェトナムに向けて出撃していった。そして米軍機はヴェトナムの最前線から多くの米兵を運んできた。彼らの目的地はパタヤ。体に染み付いた硝煙と血腥い臭いを洗い流そうと遊び狂った。

 かつて小さな漁村でしかなかったパタヤは押し寄せる米兵と若きタイ女性によって狂騰の街と化し、戦争景気で沸き返った。ヴェトナムから米軍が撤退した後、米軍兵士にとっての束の間の“休息の地”であったパタヤはお色直しを施され変身し、国際的リゾートとして脚光を浴びることになる。

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執筆者プロフィール
樋泉克夫
樋泉克夫 愛知大学教授。1947年生れ。香港中文大学新亜研究所、中央大学大学院博士課程を経て、外務省専門調査員として在タイ日本大使館勤務(83―85年、88―92年)。98年から愛知県立大学教授を務め、2011年より現職。『「死体」が語る中国文化』(新潮選書)のほか、華僑・華人論、京劇史に関する著書・論文多数。
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