【インタビュー】藤本トモエ(トモエ算盤社長) そろばんを途上国で広めたい

執筆者:伊藤周 2007年1月号
カテゴリ: 社会
エリア: 日本

 そろばんの単価が一体いくらなのか、ご存知ですか。象牙で作れば百万円かかりますが、小学校の授業で使われるのはおよそ三千円。ちなみに、一丁、二丁と数えます。 先代社長である父が海外販売を始めた一九六〇年代は、インターネットなどまだ影も形もない時代。カタログの郵送や国際電話、代金の小切手を決済する手数料に二千五百円……と、手間の割には商売になりませんでした。米タイム誌に広告も載せたのですよ。 いま、海外販売は、単に好事家向けとしてでなく、事業の柱として育てなければならない状況になってきました。そろばんの国内需要はピーク時の一九八〇年から激減し、現在の生産量は全国で約七十万丁。当時の十分の一にまで減っています。

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