80時間世界一周
80時間世界一周(44)

タイの人気スポットを席捲 日本発のサブカルチャー

竹田いさみ
執筆者:竹田いさみ 2008年4月号
カテゴリ: 国際

「サイアム・スクウェアへの行き方を教えて下さい」。中央アジアのカザフスタン(主要都市アルマトイ)、コーカサス地方のアゼルバイジャン(首都バクー)から、いずれも飛行機を乗り継いで、はるばるバンコクにやって来た新米記者たちの第一声だ。どの記者もタイは初めてだが、バンコクに行くならサイアム・スクウェアだと、胸をワクワクさせながら飛行機に飛び乗ったという。 日本発のマンガやアニメが溢れるサブカルチャー(下位文化)の街、サイアム・スクウェアは、東南アジア、南アジア、中央アジア、そして湾岸諸国の若者たちに圧倒的な人気を博している。タイの首都バンコクは古往今来、世界有数の観光地だが、サブカル・ブームでその求心力がさらにパワーアップした。 サイアム・スクウェアは、バンコクの中心に位置する巨大ショッピング街。高架式のスカイトレインを挟んで、小売店が所狭しと並ぶ低価格ゾーンと、世界のブランド店が軒を連ねる高級ショッピングモール「サイアム・パラゴン」とに大きく分かれる。これら二つのゾーンを取り囲むように、映画館や競技場などの施設を含むスポーツ・エンターテインメント・ゾーン、さらに書店、パソコン教室、ブリティッシュ・カウンシルなどの語学学校が集まる教育ゾーンが展開している。タイの東京大学と呼ばれるチュラロンコン大学が、資金を捻出するため、一九六〇年代に用地の一部を民間にリースしたのがサイアム・スクウェアのはじまりだ。

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執筆者プロフィール
竹田いさみ
竹田いさみ 獨協大学外国語学部教授。1952年生れ。上智大学大学院国際関係論専攻修了。シドニー大学・ロンドン大学留学。Ph.D.(国際政治史)取得。著書に『移民・難民・援助の政治学』(勁草書房、アジア・太平洋賞受賞)、『物語 オーストラリアの歴史』(中公新書)、『国際テロネットワーク』(講談社現代新書)、『世界史をつくった海賊』(ちくま新書)、『世界を動かす海賊』(ちくま新書)など。
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