饗宴外交の舞台裏
饗宴外交の舞台裏(128)

日仏をつなぐ「大相撲」途絶えかけた絆の復活

西川恵
執筆者:西川恵 2008年9月号
カテゴリ: 国際 文化・歴史
エリア: ヨーロッパ

 大相撲名古屋場所千秋楽の七月二十七日、優勝した横綱白鵬に各種の賞状、優勝杯が贈られたが、その中に「日仏友好杯」があった。 バカンスでフランスに戻っている大使に代わって、ナンバー2のクリストフ・プノー公使が土俵に上がり、日本語で「あなたはよく健闘し、優勝されました」と賞状を読み上げ、銀製の優勝杯を手渡した。 この「日仏友好杯」の授与は五月の夏場所に続き二回目になる。昨年三月の春場所で「フランス共和国大統領杯」が優勝した大関白鵬に手渡されたのを最後に、フランスは優勝杯を廃止し、大相撲とのかかわりを絶った。しかし一年余りの後、優勝杯の名前と性格を変えて、静かに再登場したのである。「大統領杯」が廃止されるという話は、本誌昨年五月号に書いた。大の相撲ファンのシラク大統領は任期が満了する二〇〇七年五月に引退予定で、その後釜に同大統領と犬猿の仲のサルコジ氏が就く可能性が高かった。このためシラク杯と同義の「大統領杯」を残すことはフランス大使館としては考えられなかった。 結局、この五月、「日仏友好杯」と、名前と性格を変えて復活したのだが、決まるまでの一年余、大相撲とどのような関係を維持するかはフランス大使館にとって悩ましい問題だった。

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執筆者プロフィール
西川恵
西川恵 毎日新聞客員編集委員。1947年長崎県生れ。テヘラン、パリ、ローマの各支局長、外信部長、論説委員を経て、今年3月まで専門編集委員。著書に『エリゼ宮の食卓』(新潮社、サントリー学芸賞)、本誌連載から生れた『ワインと外交』(新潮新書)、『国際政治のゼロ年代』(毎日新聞社)、訳書に『超大国アメリカの文化力』(岩波書店、共訳)などがある。2009年、フランス国家功労勲章シュヴァリエ受章。本誌連載に加筆した最新刊『饗宴外交 ワインと料理で世界はまわる』(世界文化社)が発売中。
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