米司法インフラが支える「現代のエジソン」

執筆者:矢吹信 2000年3月号
エリア: 北米

 ニューヨークから車で一時間ほど行ったコネチカット州スタンフォード。「現代のエジソン」はその木立の中に研究所を構える。ジェイ・ウォーカー氏、四十四歳。ヤフー創業者のジェリー・ヤン氏らと並ぶネット時代の寵児だ。 発明王トーマス・エジソン(一八四七―一九三一)が生涯に取得した特許の数はおよそ千百件。一方のウォーカー氏は七年前、研究所ウォーカー・デジタル社を立ち上げ、既に四十件の特許を取得している。これ以外に、各国に出願中の特許が約三百件ある。 ウォーカー・デジタル社は不思議な会社である。「インベンター」(発明家)と刷り込まれた名刺を持つスタッフが七十五人。しかし博士号取得者はほとんどおらず、大半が修士号取得者か学部卒業のみの学歴だ。専攻も生物学、数学、心理学とバラバラで、元ダンサーまでいる。

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