饗宴外交の舞台裏
饗宴外交の舞台裏(67)

イッショニ ヤリマセンカ

西川恵
執筆者:西川恵 2003年8月号
カテゴリ: 国際
エリア: アフリカ 中東

 東京・目黒のアルジェリア大使公邸で六月十九日、アルジェリアの地震救援に派遣された国際緊急援助隊を慰労するパーティーが開かれた。ベンジャマ大使は「あなた方はヒーローだ。アルジェリアの被災者を勇気づけ、両国友好に多大な貢献をした」と称えた。 アルジェリアのワインと料理が振る舞われ、大使は参加者の間を回って労をねぎらった。地震発生からわずか一カ月。パーティーには、日本に対するアルジェリアの感謝の気持が込められていた。 首都アルジェの東方ブーメルデス県をマグニチュード6.7の地震が襲ったのは五月二十一日夜(日本時間二十二日未明)。死者は二千二百人を超え、負傷者一万人以上を出す大惨事となった。 元締めの外務省は国際協力事業団(JICA)に国際緊急援助隊の派遣命令を発令。JICAは警察、消防、海上保安庁の救助隊員、それに医師、看護士などの登録者に連絡をとり、地震発生から九時間後には第一陣の救助チームが成田空港から飛び立った。 この素早い出足で、第一陣は距離的には遥かに近い欧州諸国の救援チームとほぼ同着となった。二十三日にはトルコ救援隊との共同作業で、ホテル倒壊現場で生き埋めになっていた男性(二一)を救出する手柄を立てたのである。

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執筆者プロフィール
西川恵
西川恵 毎日新聞客員編集委員。1947年長崎県生れ。テヘラン、パリ、ローマの各支局長、外信部長、論説委員を経て、今年3月まで専門編集委員。著書に『エリゼ宮の食卓』(新潮社、サントリー学芸賞)、本誌連載から生れた『ワインと外交』(新潮新書)、『国際政治のゼロ年代』(毎日新聞社)、訳書に『超大国アメリカの文化力』(岩波書店、共訳)などがある。2009年、フランス国家功労勲章シュヴァリエ受章。本誌連載に加筆した最新刊『饗宴外交 ワインと料理で世界はまわる』(世界文化社)が発売中。
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